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lunes, 4 de abril de 2011

Cuentos completos, parte 2, Flannery O'Connor

....La narrativa de Flannery O'Connor aborda el tema del mal desde una perspectiva despierta y honesta. No escatima la violencia si le es necesaria para ilustrar una situación, o si el personaje es propenso a ella, o si la propia realidad la requiere.
....He encontrado poca bibliografía acerca de vida y obra (para no decir nada) sobre esta autora. Es una de las grandes cuentistas de la literatura norteamericana, pero no goza de la misma fama en el resto del mundo porque ha sido poco difundida fuera de su país (sus últimos cuentos se tradujeron al español en 2005). En español al parecer existen pocos estudios sobre ella. Yo he sabido de tres que, por ser tesis doctorales, están en poder de las Universidades donde fueron presentadas. Si bien éstas las ofrecen al público como libros de consulta en sus bibliotecas, son facultades españolas (bien lejos de mi país) y por desgracia no tienen digitalizados los textos en cuestión. Así que, habrá que esperar unos años para poder comprar un estudio interpretativo sobre la narrativa de O'Connor.

....He husmeado algunos comentarios y reseñas fortuitos, y la verdad es que los personajes son impredecibles, eso es cierto, pero yo no creo que sea porque estén locos o porque su accionar sea inconsecuente. De hecho el loco es alguien privado de su juicio o su capacidad de razonamiento. Pues los personajes en cuestión no parecen sufrir de este tipo de privaciones. Tienen un juicio propio y hacen uso de la razón, pero poseen modelos éticos erráticos, son productos de su pasado y de las injusticias sociales. Una vez que nos enteramos de su historia, o que tenemos una noción, incluso cuando podemos sospecharlo, sus actos no nos parecen tan inconsecuentes, tan locos. Crueles y reprensibles, desde luego, pero no incoherentes, tienen una coherencia tremenda, una correlación de causa y efecto, por ejemplo: Enoch ha sido obligado a mudarse a esta ciudad, por eso está solo y desentona; Ruby tiene un pasado traumatizante que explica su fobia; el Desequilibrado de Un hombre bueno es difícil de encontrar no cree haber sido apresado con justicia. Creo que en sus cuentos los personajes
son lo que hacen (y también lo que hicieron con ellos). Pero no algo de lo que hacen, no una determinada acción que sobresale negativa o positivamente del resto de actividades cotidianas. Los personajes son todo lo que hacen. Y también, por supuesto, lo que no hacen. Hay una consciencia integradora que evita mostrar solo un aspecto de cada individuo. De aquí que ninguno sea absolutamente malo, ni tampoco ninguno sea nunca absolutamente bueno.


....El corazón del parque: Se retoman los dos personajes del relato anterior, El pelapatatas: Haze y Enoch. El segundo visita todos los días un parque y se lo encuentra al primero que lo anda buscando. Me gusta la forma en que queda pintado el personaje de Enoch en pocas líneas:

Allí se tomaba un batido con leche malteada y chocolate y le hacía unos cuantos comentarios sugerentes a la camarera, a la que creía enamorada de él en secreto.


-¿De ande has sacado un coche tan lindo? ¿Por qué no le pones unos carteles por fuera que digan algo así como: "Súbete, nena"?

....En este relato se materializa lo que la autora sostiene cuando dice que todos sus relatos tratan sobre la gracia en alguien que no la desea:

-Tú eres un muchacho guapo-dijo Maude-. Se nota qu'eres trigo limpio, sigue así, no te juntes con un hijo de puta como ese qu'está ahí sentao. Siempre sé reconocer a los muchachos que son trigo limpio.
*
-No soy trigo limpio-dijo Haze.
Enoch no oyó aquellas palabras hasta que Hazel las repitó.
-No soy trigo limpio-repitió.


....Un golpe de buena suerte: Ruby se siente enferma, pero se niega a ir al médico. Hay un terror al embarazo. El recuerdo de una madre que se fue muriendo con cada hijo, que se fue agotando hasta extinguirse, genera angustia y la obsesión enfermiza de evitar tomar el mismo camino.

....Enoch y el gorila: Este relato me hizo recordar a un cuento de Chéjov titulado Tristeza, pues en ambos aparece un personaje con la necesidad imperiosa de conversar con alguna persona y, no encontrando a nadie dispuesto, se contenta con hablarle a un animal (o a un supuesto animal). Incluso los encuentro paralelos también en el tratamiento de la forma, que despierta compasión y risa al mismo tiempo.
....Este es el tercer cuento en que encontramos de manera consecutiva a Enoch Emery, y para estas alturas lo conocemos, si no bastante, por lo menos mejor que a cualquier otro personaje. Es un joven que está solo en esta ciudad, que ha venido obligado por el padre y que persigue a Haze (que no aparece en este cuento) con la desesperada urgencia de hacerse de un amigo.
....La personalidad de Enoch es tan inocente por momentos, como patética. A veces despierta ternura y por ratos rechazo. Su persona es cómica, lo que le sucede no tiene parangón.

Se encontró cara a cara con un cartel a todo color, tamaño natural, de un gorila. En letras rojas se leía: "¡GONGA! ¡El gigantesco monarca de la jungla! [...] ¡Entradas gratis para los diez primeros valientes que se atrevan a darle la mano!
¿Qué hace Enoch ante esto? Se pone en la cola junto a los niños, porque:

Según él la oportunidad de insultar a un mono de éxito se le presentaba de la mano de la providencia.
Pero luego:

Era la primera mano que le tendían a Enoch desde que había llegado a la ciudad. Era cálida y blanda.
De entrada no supo qué hacer y se quedó ahí, agarrado a aquella mano. Después, empezó a tartamudear.
-Me llamo Enoch Emery-farfulló-. Fui a l'Academia d'Estudios Bíblicos Rodemill pa niños. Trabajo en el zoológico municipal. Vi dos carteles tuyos. Tengo dieciocho años recién cumplíos pero ya trabajo pal municipio. Mi papá me ha obligao a venir...-Y se le quebró la voz.


....Un hombre bueno es difícil de encontrar: Este es su relato más famoso. Me gustaría hallar un análisis de él, porque es un cuento en el que entendemos el argumento, pero eso que está implícito queda un poco flotando sin ser aprehendido. Aquí tenemos una pareja con dos hijos y la abuela paterna de las criaturas. Ésta última parece ser bastante manipuladora y absorbente. También hay un asesino suelto justo en la ciudad donde la pareja quiere ir a vacacionar y donde termina encontrándoselo.
....La abuela quiere ser querida, pero ese sentimiento termina siendo muy egoísta. Hasta manipula el deseo de los niños para que los padres cambien la trayectoria de viaje según sus propias motivaciones. ¿Es eso lo que quiere transmitirnos? Tengo la sensación de que el careo final de la abuela con el criminal es un cotejo en el que ella sale perdiendo, pues el malhechor, al menos, es abiertamente malo y eso le da, por lo menos, la ventaja de la sinceridad.

—¡Jesús! —gritó la anciana—. ¡Tienes buena sangre! ¡Yo sé que no dispararías a una dama! ¡Sé que vienes d'una familia buena! ¡Reza! Por Dios, no deberías disparar a una dama. ¡Te daré to el dinero que tengo!
—Señora —repuso el Desequilibrado mirando hacia el bosque—, nunca ha habido un cadáver que diera una propina al sepulturero.
Se oyeron otros dos disparos y la abuela levantó la cabeza como un viejo pavo sediento pidiendo agua y gritó: «¡Bailey, hijo, Bailey, hijo!», como si fuera a partírsele el corazón.
—Jesús es el único qu'ha resucitao a los muertos —continuó el Desequilibrado—, y no tendría qu'haberlo hecho. Rompió el equilibrio de to. Si Él hacía lo que decía, entonces sólo te queda dejarlo to y seguirlo, y si no lo hacía, entonces sólo te queda disfrutar de los pocos minutos que tienes de la mejor manera posible, matando a alguien o quemándole la casa o haciéndole alguna otra maldad. No hay placer, sino maldad.

....Un encuentro tardío con el enemigo: El general va a la ceremonia de graduación de su hija, una mujer adulta ya. Está habituado a ser el centro de atención o cree serlo cuando en realidad no despierta mucho interés en el público. Sus motivaciones son egoístas e infantiles.
....Nota curiosa: me llamó la atención el hecho de que el general comenzara a tener la sensación de un agujero en la cabeza, justo en la coronilla, antes de su muerte, ya que esto es lo que los budistas del Tibet (según Alexandra David Neel) describían como paso previo al fallecimiento, pues por ahí debía salir el alma.

....La vida que salvéis puede ser la vuestra: Un forastero para en la casa de una mujer viuda que tiene una hija de treinta años ("que parece de dieciséis). No se nos informa abiertamente, pero se insinúa un retardo mental en la chica. El trato que se le da a la chica por parte de la madre termina siendo el mismo que se le da a un tesoro, pero en forma de botín.
....La mentalidad de la sociedad, por tradición, tiende a sentir lástima por las personas que no forman pareja. El culmen de la realización personal pasaba y pasa muchas veces por formar una familia. Pareciera que la peor tragedia es la de quedarse soltero. Esto es, quizás, lo que se intenta transmitir y criticar en el relato (si lo he captado bien).
....Por otro lado, se exhiben requisitos meramente formales y materiales como determinantes de matrimonio.
....En otras palabras, esta madre que adora con verdadero amor a su hija ha logrado "acomodarla".

....El río: Un niño es llevado por su niñera donde un predicador. La niñera cree que la madre del chico sufre alguna enfermedad. Sin embargo, el predicador niega ante la multitud poseer tales dones. El hombre bautiza al niño y le dice:
-Ahora se te tiene en cuenta-aseguró el predicador-. Antes ni siquiera eso
O sea, para este predicador cristiano no todos son iguales ante los ojos de Dios.

-No olvide a su madre-dijo la señora Connin-. El crío quiere que usté rece por su mamá. Está enferma.
-Señor-dijo el predicador-, oramos por alguien que sufre y no está aquí presente para dar testimonio. ¿Está tu madre enferma en el hospital?-preguntó-. ¿Es presa del dolor?
El pequeño lo miró.
-Todavía no se ha levantado-respondió con voz aguda y aturdida-. Tiene resaca.

....Ese último es un buen ejemplo de la mezcla humorística y compasiva que despiertan algunos pasajes. Pues el alcoholismo también es una enfermedad y, aunque se tratase de otra cosa, aunque fuera sólo desidia, desgano o abandono, acaso, tratándose de espiritualidad ¿no podrían sanarse las enfermedades del alma?
....Entre tanta ruindad, atropello, abyección, Flannery nos presenta a un niño que debajo de todos sus malos hábitos, seguramente adquiridos de su entorno e, incluso, del seno familiar, conserva algo de inocencia y de luz. El final quizás sería preciso que lo analizara alguien con nociones de teología, es drástico y tal vez no muy bien recibido por los lectores del contexto de la escritora.
....Es conveniente mencionar a este respecto que Flannery pertenecía a una minoría católica inmersa en una sociedad mayoritariamente protestante. Por eso es dable preguntarse si la crítica va contra el mal entendimiento del cristianismo en general, contra el mal enfoque de algunos de sus líderes o si señala a la religión vecina. También puede suceder que no haya tal crítica, pues no aparece un marcador absoluto, ni siquiera irónico. Se trata de una escena redactada con limpieza.

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11 comentarios:

Joe dijo...

Me abruma la cantidad e libros que tengo que leer y que no voy a alcanzar a hacerlo en toda mi vida =P

jlg

Marisa dijo...

Como siempre, un espléndido análisis el que haces del mismo corazón del libro que pasa por tus manos. Este no lo conocía, pero tus comentarios sobre estos cuentos hace que el apetito se abra.
Gracias Noelia, por ofrecernos y sugerirnos siempre ese amplio abanico de lecturas que seleccionas.
Un beso.

Anónimo dijo...

Hola Noelia, leo a Flannery y me encanta. Te agradezco las reflexiones. Cuando dices que en "Es difícil encontrar un hombre bueno" no te queda claro lo que sucede, creo, que pinta con mucha claridad el desequilibrio y el desamor que todos comparten, incluso el asesino, que sería el resultado de esas especie de imposible comunicación que hay entre ellos. Imposible el amor, es como si el crimen fuera convocado por esa "familia". Flannery siempre instaura eso que yo llamo "el terror de lo doméstico", y es lo que la hace especial, un saludo, Sara.

NoeliaA dijo...

Sara, gracias por pasarte y por tu aporte.
Claro que me queda claro lo que sucede en el relato, lo que no se puede asegurar es la intención final del mismo, que requiere de una contextualización para su mejor captación (y que probablemente incluso así siga ofreciendo muchos puntos de vista). Esto es, ubicarlo en su contexto social e histórico y saber un poco más de la vida del autora y de sus ideas, su filosofía, que sabemos muy influidas por el catolicismo.
El desamor es un tema diría transversal, que se ve en cualquiera de sus relatos. Pero no es el desamor una cualidad indispensable para hacer el mal.
Un abrazo

Isabel dijo...

El otro día estuve tentada de comprarlo, y ahora tras leer tu entrada acabo de decidirlo.

Besitos

Isabelnotebook

Ruth Espuny dijo...

Hola Noelia: Me gustaría mandarte dos PDFs de Flannery O' Connor que son bien interesantes.
Mi correo E-mail es: ruth-espuny@hotmail.com
Me gusta mucho tu blog. Gracias por compartir y enriquecernos con tus percepciones.

Ruth Espuny dijo...

Hola Noelia: Quisiera hacerte llegar dos PDFs acerca de Flannery O' Connor que son biene interesantes. Mi E-mail: ruth-espuny@hotmail.com. Muchas gracias por compartir y enriquecernos con este blog tan hermoso y con tu percepción y sensibilidad.

NoeliaA dijo...

Ruth, encantada. Ya te he mandado el mail, espero lo hayas recibido, un gran abrazo, y ¡gracias!

Carlos A. Koska dijo...

Hola. Gracias a la travesía de perseguir libros y textos literarios llegué a este bello Blog. Las reseñas son geniales y le felicito por ello. Tengo un pequeño problema en descargar el libro de D. J. Salinger que me parece sumamente interesante (soy un poco lento para estas cuestiones) Le dejo este correo al cual, si no es mucha molestia, podrá mandar textos relacionados de O´connor así como de otros más, sobre todo de Salinger. Ante todo gracias y, sin más, buena ventura para Ud.

Carlos A. Koska dijo...

humanistaliterario@hotmail.com

Rubén Muñoz Herranz dijo...

Buenos días. Os dejo mi reseña de El negro artificial, por si os apetece leerla. Un cordial saludo
http://www.elelectrobardo.com/rese%C3%B1as.php

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