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Sugerencia de la semana: Noche en el hotel, Slawomir Mrozek (microcuento)

miércoles, 23 de junio de 2010

La otra orilla, Julio Cortázar

Para descargar La otra orilla http://www.4shared.com/file/eNJ-dtQU/17158.html
http://www.linksole.com/uhk83w (contraseña 1libro+)
Página sugerida: http://www.juliocortazar.com.ar/


....Reúne la narrativa que va desde 1937 a 1945. Son sus primeros cuentos, o al menos, de los publicados, los primeros .
....La otra orilla se divide en una serie de tres corpus subtitulados en el orden que sigue: Plagios y traducciones, Historias de Gabriel Medano y Prolegómenos a la Astronomía.
....Es interesante leerlo, porque todavía en ellos no se perfila el estilo característico que definirá al escritor y por el cual lo reconocemos más adelante; son narraciones un poco experimentales, aunque esto pueda sonar improcedente, pues Cortázar jamás deja a lo largo de su carrera de experimentar. Digamos que son cuentos tempranos, que se abren paso al mundo de la narrativa con un poco de miedo de separarse de los modelos convencionales, pero señalando ya una clara orientación exploratoria y lúdica en la que el lector deberá formar parte activa en la interpretación.
....Por medio de estos cuentos, de género fantástico todos, como es de esperarse, se manifiesta una inquietante curiosidad metafísica, la aparición de fuerzas desconocidas y misteriosas, paradojas, fenómenos paranormales y situaciones que hacen pensar en lo onírico, lo subconsciente.
....Lo recurrente en muchos de ellos es una organización narrativa que somete al personaje a un hecho irreal o absurdo del cual se restituye por medio de razonamientos lógicos y argumentaciones (capaces de explicar los hechos insólitos acaecidos), para luego arrancarlo de cuajo de esa convicción por medio de alguna seña, objeto o peculiaridad probatoria de que lo irreal sí ha sucedido. Es el caso de una manchita de sangre en la almohada, como testimonio de haber muerto y estar ahora vivo; o el grabado de un nombre en un mueble, como prueba de haber tenido un encuentro consigo mismo en determinado lugar. En casi todos la muerte impera sobre el fondo de la trama.
....A pesar de que he leído bastante de Julio Cortázar, este conjunto de cuentos fue para mí novedoso, puesto que no había leído ninguno de ellos con anterioridad. No hay mucho más que pueda yo agregar respecto de Cortázar que no haya sido dicho antes con mayor maestría. Por ende, proseguiré a una sinopsis de los cuentos inscriptos en La otra orilla y a recomendar, en especial, Estación de la mano, que me ha parecido de una ternura inigualable.

Plagios y traducciones

El hijo del vampiro. En él se narra el encuentro amoroso de un vampiro con una mujer, fruto del cual la mujer da a luz un niño. Lo relevante es la manera en que nace la criatura.
Las manos que crecen Al protagonista las manos le crecen extremadamente, pero lejos de asombrarse, lo toma con naturalidad.

Llama el teléfono, Delia Con mucho diálogo, es un cuento bastante simple, pero bien construido.
Profunda siesta de Remi Los márgenes de la realidad se ven desbordados aquí, en tanto que el lector no sabe cuándo el personaje está bajo el influjo de sus fantasías, frecuentes y manifiestas, incluso del mero sueño, y cuando está experimentando realmente la muerte.
Puzzle Lo que está tácito en este cuento cobra una importancia extraordinaria cuando se trata de averiguar qué pasó con el muerto, pues hasta el asesino se sorprende al final.

Historias de Gabriel Medano

Retorno de la noche Un hombre burla a la muerte, despertando a su propio cadáver de ella.
Bruja Una de las mejores narraciones, desde mi punto de vista. Se trata de una mujer que materializa sus deseos por medio de la voluntad. Me atrevo a hacer aquí una comparación, un paralelismo temático con el capítulo de Crónicas marcianas subtitulado Los hombres de la Tierra, quizás el capítulo más ocurrente de la novela de Bradbury; en él se presenta a un psiquiatra alienígena convencido de que los que se dicen llamar "terrestres" y, además, el "cohete venido de la Tierra" son meros productos materializados de la imaginación de un sólo individuo.
Mudanza Un hombre al cual su propia identidad se le trastoca cuando los que lo rodean no son quiénes deberían ser, ni la casa es la que se supone.
Distante espejo Se trata de un paradójico encuentro del protagonista consigo mismo.
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Prolegómenos de astronomía

De la simetría interplanetaria Se establece un alarmante paralelismo planetario cuando, en el planeta Faros, los farenses adoran a su mesías tratándolo de la misma manera que los terrestres lo hicieran en la Tierra.
Los limpiadores de estrellas Una ingeniosa narración en la cual se fantasea con una empresa dedicada a la higiene interestelar.
Breve curso de Oceanografía Es una prosa casí lírica, por momentos hiperbólica, en honor de la luna.
Estación de la mano En un departamento un hombre se encariña con una mano, que trepa todos los días por su ventana y se acurruca en una alfombra, en la que ha dispuesto sus pasatiempos y juguetes preferidos. Este relato es el que más me ha gustado. También aparece publicado en La vuelta al día en ochenta mundos.

....Tuve el agrado de comprarme el tomo Cuentos completos /1, que es desde donde he leído La otra orilla, pero también puede conseguirse en volumen individual.

Dejo un fragmentito de la nota introductoria del autor:

"(...) reúno hoy estas historias un poco por ver si ilustran, con sus frágiles estructuras, el apólogo del haz de mimbres. Toda vez que las hallé en cuadernos sueltos tuve certeza de que se necesitaban entre sí, que su soledad las perdía. Acaso merezcan estar juntas porque del desencanto de cada una creció la voluntad de la siguiente"

lunes, 14 de junio de 2010

Sangre en la piscina / Trayectoria de boomerang, Agatha Christie

....Sangre en la piscina.
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....Otro policial muy bueno de Agatha. Un hombre es asesinado en una mansión de campo de la alta alcurnia justo unos minutos antes de que Hércules Poirot acudiera al almuerzo que tenía planificado con la familia que habita dicha casona. En la escena del crimen, la esposa de la víctima, con un arma en la mano, está inclinada junto a su marido, quien ha recibido un disparo y pronuncia un nombre: Henrietta. Es el nombre de su amante, la cual está presente y se acerca a la dubitativa esposa, su íntima amiga, para quitarle el arma de la mano y dejarla caer descuidadamente a la piscina en cuyo borde se haya el cuerpo del médico. Pero los peritos demuestran que esa no es el arma asesina...
....La personalidad de cada quien está definida con mucha maestría. Se nos dejan ver las ambiciones y las ideologías de cada persona con nitidez, así como su clase social y económica. Hay un delicado trabajo tendiente a identificar por medio de las opiniones y de las acciones a cada personaje del relato. Nada se sale de su sitio. Es una narración amena, creíble y llena de suspenso cuyo intrincado laberinto sólo será transitable para Hércules Poirot, el cual, finalmente, develará la identidad del verdadero asesino justo a tiempo, impidiéndole a éste atentar contra la vida de otra persona.
....No se pretenden en estas novelas encontrar contenidos trascendentales, ni que el tratamiento de la forma sea innovador u original, asi como tampoco que hagan gala de un lenguaje lírico, lo cual quizás quedara inadecuado, sino que mantenga al lector en ascuas, que el entramado sea lúdico como un acertijo, ya que esa es la participación que exige el lector de este tipo de obras. Es esencial que el autor nos persuada de su mundo posible sea este verosímil o inverosímil debe ser coherente consigo mismo, consecuente con lo que se plantea, a fin de hacer creer el estado de cosas que ofrece.
....Dicho esto, debo decir que la calidad varía entre la novela Los relojes, Sangre en la piscina (ambas muy buenas) y esta tercera novela que expongo a continuación.


....Trayectoria de boomerang
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....Qué decir de este libro...: lo único que puedo decir es que, de haber sido el primero que cayera en mis manos de dicha autora, quizás no hubiera leído otro de ella, lo cual habría sido una pena, me habría perdido de bastante. No interviene en él el mentado Hércules Poirot, ni tampoco Miss Marple , ni ningún otro detective.
....Un hombre cae de un acantilado mientras un jovencito juega golf con otro señor en las inmediaciones en que ocurre el supuesto accidente. Este joven se llama Bobby y es atraído por el grito de la persona. Ambos jugadores de golf se acercan al caído, que aún respira. Uno de ellos va por ayuda mientras el joven Bobby queda al cuidado de la víctima, la cual, al igual que en el libro anterior, alcanza a articular unas palabras antes de morir, entre las cuales, hay un nombre: "¿Por qué no le preguntan a Evans?" Bobby revisa los bolsillos del muerto y descubre la fotografía de una bella mujer, pero está nervioso porque lo aguarda su padre en la vicaría y le ha dado un ultimátum respecto de la puntualidad. Así que no duda en dejar el muerto al cuidado del primer extraño que aparece y se ofrece a cuidarlo. Luego resulta que la fotografía era de la hermana del muerto y que es ella la que cobra una fortuna como herencia. Pero la fotografía que es publicada en el periódico no es la misma que la que Bobby observó en el momento de crimen. Alguien arrojó a la victima del acantilado, y hay muchos sospechosos. La vida de Bobby se ve en riesgo cuando tratan de envenenarlo y es una amiga de la infancia la que se alía con él para desentrañar el crimen.
....Llena de casualidades y de complots increíbles (a veces insostenibles) de dobles identidades (demasiadas) y falsificaciones de documentos, resulta un texto bastante inverosímil, inconsecuente. No da cuenta de la gran facultad que Agatha Christie posee para pintar personalidades, rasgos característicos, arquetipos sociales, temperamentos de los más variados tipos. Los sucesos muchas veces parecen subterfugios, una salida desesperada para sostener la situación deseada, siendo muchas veces complaciente con el lector en esto de que suceda lo esperable. Personajes que aparecen de la nada, injustificados enredos, demasiados hechos y un final poco probable que culmina con el enamoramiento repentino y, debo decir, cursi, del joven y la jovencita amiga que han sido, durante todo el relato, los héroes.
....Para terminar, doy cuenta de una traducción que deja mucho que desear de Manuel Vallvé. Siendo legible, no puedo objetar que la traducción dificulte la tarea de la lectura, pero sí que la distraiga negativamente, pues se repiten errores de concordancia entre sujeto y verbo conjugado, vocablos inadecuados (por ejemplo, decir "guiar" en referencia a conducir un vehículo o "haber hecho algunas compras en la población" cuando debió decir pueblo o poblado) Con perdón de Agatha Christie, a quien admiro por sus otras novelas, no lo recomiendo.



martes, 8 de junio de 2010

Arde bruja, mago arde de Alejandro Vignati



....Me propuse subir un post de cada libro que lea, más allá de mi anuencia o renuencia respecto del mismo. He aquí mi post.
....Es un ensayo que aborda el asunto de la magia y el esoterismo en general desde la antigüedad hasta la actualidad (la actualidad de 1973 que es la fecha de la primera edición del libro). Pretende, creo yo, ser objetivo, no obstante se empeña en confinar las distintas prácticas esotéricas (incluso algunas creencias, doctrinas o prácticas que, a mi juicio, están afuera de esta materia, como por ejemplo la ufología) a una misma categoría totalizadora y tratada con descrédito, contemplándolas desde un criterio racionalista.
....Asume la exposición de diferentes órdenes de la antigüedad y de la Edad Media, como la orden de los Templarios, los jueces francos (o Santa Vehme) o de los caballeros Rosa-cruz de una manera descriptiva y neutral, buena para curiosos como yo, exponiendo sus ritos, ideas, protocolos y paradigmas. Presenta una secuencia de los magos y brujos más célebres o polémicos de la historia y de sus prácticas o afirmaciones. Así desfilan Simón el mago, Zoroastro (más conocido como Zaratustra), quien retrotrae cierto politeísmo imperante en la época a una religión polarizada, basada en puntos maniqueos (bien versus mal) y acuña un inventario de ángeles y demonios. Muchos otros.
....Hace un seguimiento del mal en todos sus aspectos: concepto, origen, nominación etc., a lo largo de los tiempos, aludiendo y citando a distintos demonólogos y abreviando sus ideas al respecto.
....Es una obra bien documentada, con buenas citas y fuentes. Sin lugar a dudas, ofrece copiosa información referente a la cacería de brujas llevada a cabo por la Inquisición. Se explaya en casos anecdóticos, cita manuscritos de la época en los que se evidencian supersticiones, creencias absurdas y, siempre, el miedo subyacente de una sociedad dominada por el clero. La matanza indiscriminada de personas que comienza aproximadamente a principios del siglo XVll bajo el título de herejía, confabulación demoníaca, posesión, paganismo, brujería, etc., en cuya carátula no quedan afuera, como es de suponerse, practicantes de otras religiones, como fueran judíos y musulmanes, llega a cifras exorbitantes.
... El concepto de brujería se hace abarcativo y termina siendo argumento válido para enjuiciar todo tipo de delitos, faltas morales e incluso arrogancias. De esta manera, todo lo que faltase a la moral y las leyes vigentes en ese entonces, era considerado herejía y ameritaba la tortura y la hoguera inmediata, entre otras maneras crueles de muerte. En el transcurso de estas ejecuciones, el mecanismo inquisidor de tortura y exterminio sistemático se transforma en fuente de empleos y riquezas, y abolirlo supone una baja drástica en la economía. Hay todo un negocio detrás de la persecución. Las "evidencias" que demostraban la herejía son increíbles y espantosas a la vez. Tiempo de auge del exorcismo, de superstición y de corrupción en los estratos altos de la sociedad: clero y nobleza, dos potencias que compiten por el poder y complotan para mantenerlo.
....Vignati acusa un comercio fácil y próspero que en la actualidad se concentra en la venta de libros y productos esotéricos, los cuales no son avalados desde el punto de vista científico. Ve de manera crítica las sectas, el espiritismo y otras prácticas. Asegura que la sugestión y la superchería son la base del esoterismo. Aquí es donde disiento. Pues, siendo innegable que la superchería y el interés netamente comercial han plagado el comercio en lo que respecta a libros y productos de este tipo, asi también como que pululan grupos extraños con absurdas creencias y falsos medium, chantas y aprovechadores que curan una enfermedad que ellos mismo crearon por medio de la sugestión o que inducen colectivamente una presunta posesión que pretenden exorcizar y ese tipo de cosas, creo que no hay que totalizar. Pues dentro del esoterismo hay corrientes dignas de respeto. El creer en el karma, no es mucho más absurdo que creer en una mujer que fue madre siendo virgen, en un hijo de una deidad que resucita y en un bautismo que quita los pecados que nunca cometimos.
....En principio, quiero defender el derecho de las personas a creer en la doctrina que les plazca, siempre y cuando ésta no vaya contra los derechos humanos e incluso contra las leyes en general y sobre todo, cuando la elección de los fieles no queda librada a un embuste o a un tipo de manipulación de la cual no son conscientes. Me parece que tildar de supersticiosa a una persona porque cree en las vidas pasadas en lugar de el cielo y el infierno es juzgar de una manera subjetiva e irracional (justo cuando pretende ser racional) porque supone no distinguir lo que de irracional tienen absolutamente todas las religiones, incluso la católica. Todas las creencias espirituales escapan a lo racional, pues el espíritu no puede ser objeto de estudio de una ciencia, ya que no pueden imponérseles métodos de estudio de este campo porque su propia naturaleza no lo resiste.
....Si bien pululan en el ámbito del esoterismo libros y corrientes de pensamiento complacientes, facilitistas y tendientes a exacerbar la ambición del humano por controlar lo que escapa de su control (este es el caso de la magia, de las ideas de la ley de atracción llevadas al extremo) hay dentro del esoterismo ideologías mucho más responsables e inocuas. En la actualidad, el tarot, por ejemplo, uno de mis ámbitos preferidos de lectura, está siendo abordado en su estudio, no de una manera "predictiva", sino simbólica. Los sefiroth, el árbol de la vida cabalístico y los arcanos mayores son un material muy rico, de aporte simbólico y distintivos de estados de consciencia, son muestras de una refinada antropología antigua, la puesta en escena de arquetipos humanos vigentes, aún cuando su tradición es milenaria, fuente de inspiración artística, sin dudarlo.
....Alejandro Vignati se propuso con el libro una descripción bien acabada de la magia negra y ritos degradantes del esoterismo. A mi juicio, sabe demasiado de estas prácticas como para acusar a los lectores de involucrarse demasiado con esta materia a la que cataloga de seudociencia comercial. Creo que, si la parapsicología es una seudociencia, puesto que nunca fue reconocida como ciencia, la Semiología también lo es, y a ningún estudioso de la Lengua se le ocurriría descalificarla. Puesto que la semiología cambia de objeto de estudio y de forma de análisis según el semiólogo de turno, se vuelve tan versátil como el esoterismo.
....Después de todo, la ciencia es comercial hasta el tuétano, de lo contrario no existirían términos como Ana-ana. La gente a menudo busca consuelo en la medicina alternativa cuando no tiene más salida por el medio convencional, o cuando el medio convencional no contempla el ámbito emocional de la persona. No olvidarse que así como existe el esoterismo que utiliza la sugestión en forma negativa, también está el que apela a ella con razones nobles. Las flores de Bach, por ejemplo, no tienen según la ciencia ningún aval científico, no son curativas desde el punto de vista farmacológico. Sin embargo, su efectividad reside en el efecto de placebo, comprobado mediante encuestas, test y seguimientos. Lo mismo pasa con la aromaterapia, cromoterapia, reiki, musicoterapia, yoga, relajación, etc. La homeopatía utiliza compuestos naturales para mitigar síntomas o para combatir el efecto secundario de los medicamentos recetados en algunas enfermedades.
....Por otro lado, los curanderos son precursores de la medicina científica, puesto que no había antes de los doctores egresados de la facultad ningún otro oficio mejor calificado para tratar enfermedades como no sean los herbolarios, quienes manejaban hierbas o estractos con principios activos que, si bien desconocían en su estricto mecanismo sobre el cuerpo, en su naturaleza química, no les eran desconocidos en sus propiedades sanadoras, muchas de las cuales han sido comprobadas con el tiempo por los facultativos en medicina y llevadas a la farmacia en forma de comprimidos.
....Está comprobado que la depresión, el estrés, la baja autoestima, el nerviosismo, la distimia, etc, bajan las defensas del sistema inmunitario humano. La medicina alternativa, por lo general, se aplica en batallar contra estas causas modernas de inestabilidad emocional que influyen sobre la salud física. ¿Por qué entonces descalificarlos de manera tan categórica? Se merecen, por lo menos, el beneficio de la duda.
....¿Se puede meter todo en una misma bolsa: satanismo, yoga, ilusionismo, cabalismo, kiropraxia, espiritismo, ufología, magia negra, chakras, tarot, musicoterapia?
....Si no nos queda el sueño, la imaginación, la libertad de culto ¿que nos queda? Al menos, quédenos la tolerancia.
....Pego una frase que Vignati cita del jesuita Fiedrich von Spee, (opositor a la Inquisición) sólo por la cual vale la lectura del libro:
"La única razón de que no seamos todos brujos, es que no hemos sido torturados"